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#35 動物なんてただの機械に過ぎません。どうして気にするのですか?
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     何世紀も昔、哲学者ルネ・デカルトは「人間以外の動物は自動機械に
  過ぎず痛みを感じることも出来ない」という議論を展開しました。デカ
  ルトの信奉者たちは動物が泣き叫んだとしても、それは機械仕掛けの人
  形が外部からの刺激に反応をするのと同じような単なる反射作用に過ぎ
  ないと信じていました。そのため彼らは動物を実験に使う際に麻酔をす
  る必要があるとは考えませんでした。彼らは実験を見てショックを受け
  ている人達に対し、実験台にされている動物が泣き叫ぶ声は気にしない
  様にと注意しました。

     こうした意見は近代科学によって否定されました。動物は「単なる機
  械」よりははるかに人間の方に近い存在なのです。科学が人間以外の種
  について解明した事はすべて人間と人間以外の動物との間の生物学上の
  類似性を明らかにする結果になりました。チャールズ・ダーウィンが書
  いている様に人間と人間以外の動物の違いは本質にではなく程度にある
  のです。

     人間と人間以外の動物が何百万年もの間、共に進化を続けてきた事や
  同じ様な神経系統や器官を持っている事からしてみると、人間と他の種
  (特に哺乳類)との心的、感情的世界が全く異なるものだと考えるべき
  理由は何もありません。
 
              LK






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    #35  Animals are just machines; why worry about them?
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      Centuries ago, the philosopher Rene Descartes developed the idea that
    all nonhuman animals are automatons that cannot feel pain. Followers of
    Descartes believed that if an animal cried out this was just a reflex,
    the sort of reaction one might get from a mechanical doll. Consequently,
    they saw no reason not to experiment on animals without anesthetics.
    Horrified observers were admonished to pay no attention to the screams
    of the animal subjects.
      This idea is now refuted by modern science. Animals are no more "mere
    machines" than are human beings. Everything science has learned about
    other species points out the biological similarities between humans and
    nonhumans. As Charles Darwin wrote, the differences between humans and
    other animals are differences of degree, not differences of kind. Since
    both humans and nonhumans evolved over millions of years and share
    similar nervous systems and other organs, there is no reason to think
    we do not share a similar mental and emotional life with other animal
    species (especially mammals).
                                    LK



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