幕末の名刀工 栗原謙司信秀

この石碑は、信秀を記念して三条の八幡宮
境内に作られたもので昭和十年に地元商工
業者の寄付によって建立されました。

           信秀は文化十二年(西暦一八一五年)西蒲原郡月潟村に生まれ、
           父は栗林姓で、母は池氏の出身です。
           父が早世したため母は三男一女を連れて、三条市(当時は町)
           四の町土手の太物商今井氏に再婚します。
           信秀は長男で十三から十五才の頃、京都へ出奔したといわれ
           ますが、京都で何をしていたかは定かではありません。
        ただ、奥さんが有名な仏壇師の娘だったそうですし、その後、
      三十才を過ぎて当時四谷正宗の異名を取る江戸の名刀工清麿
           に弟子入りして、独立後の最初の嘉永五年の作品に自分で彫り
           をしていますので京都では仏壇に関係のある彫りものの仕事
           として仏壇金具の彫り師だったのではないかと想像しています。

      そして、信秀は自作の刀身に自分で彫りをすること(これを
      自身彫りと言います)で有名になります。
        明治維新政府は明治二年に官軍に参加して維新政府のために
      戦死した者の霊を祭るために、招魂社という神社を建立します。
        そして、ここの御神体の御鏡と御剣を信秀に造らせるのです。
        このことは、時の政府が信秀こそ国策の神社の御神体を造るに
        相応しい刀工と認めたことであり、当時信秀こそ日本一の刀工
        であることを証明したことではないかと考えています。
        招魂社はその後、明治十二年に靖国神社と改名していますので、
        現在、首相や大臣が参拝する、しないでもめている靖国神社の
        御神体が三条出身の信秀の作品なのです。
        このような三条市民にとっても名誉なことが、不思議なことに
      市民にあまり知られていないのです。

        当時、これが沢村版から三枚続きの錦絵になって喧伝
      され、新聞にも載ったといわれます。
        (左の北越の産 栗原信秀をクリックすると錦絵がご覧
            頂けます)

        東京では、他にも天皇の拝刀を制作したり、数々の名誉
            ある仕事をこなして明治七年の夏三条へ錦を飾ります。
        三条でも、皆川家の鉄鏡、新発田白勢家の剣、三条八幡宮の御
        鏡、弥彦神社その他沢山の名品を製作しますが、弥彦参りの折
        りに眼鏡を紛失し、明治十二年の秋、買いに行くと言って、特
        に近隣に別れの挨拶のないまま東京へ旅立ち、そのまま帰るこ
      となく明治十三年二月娘婿の家で癌でなくなります。
        享年六十六歳、墓は上野の忠綱寺にあります。

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