ジェームズ・ディーン James Dean

本名:
ジェームズ・バイロン・ディーン
ジェームズ・ディーン
愛称:
ジミー・ディーン
職業:
俳優
生年:
1931年2月8日
出身国:
アメリカ
出身地:
インディアナ州 マリオン
没年:
1955年9月30日
代表作:
『エデンの東』(55)
『理由なき反抗』(55)
『ジャイアンツ』(56)

厳格なクエカー教徒の家庭のひとり息子として生まれるが、9歳の時に最愛の母親をガンで失ってしまう。 母親の死後、父親は歯科技工士の仕事で忙しかったために、ディーンはフェアマウントで農場を営む姉夫婦のもと引き取られる。 小学校では絵画の勉強やピアノやドラムの練習に打ち込み、中学に入ると担任の教師アデリーン・ノールに俳優としての素質を見出されて学生演劇に出演。 演じる事の楽しさに目覚めたディーンは、高校に入学すると演劇研究会に入会。演劇以外にバスケットボールなどのスポーツにも熱を入れた。 49年には州政府主催のスピーチ・コンテストに参加して、高校生とは思えない迫真の朗読で優勝を果たし、州対抗のコンテストでは6位に入賞した。 高校卒業後は父親の住むカリフォルニアに移り、サンタモニカ市立大学で法学を学ぶものの、成績はあまりよくなく、勉強よりも芝居の練習に熱中するようになる。 ディーンは、さらなる演技の勉強のためにカリフォルニア州立大学に転校して演技科を専攻。 アクターズ・スタジオ出身の俳優ジェームズ・ホイットモアのもとで演技を磨く。 舞台『マクベス』で演じたマルカム役の演技が注目されてエージェントと契約を結び、50年には典型的なアメリカン・ボーイのイメージを買われてペプシコーラのコマーシャルに出演。 しかし、俳優としての仕事はほとんどなく、大学の授業をさぼってハリウッドで映画やテレビのオークションに参加する日々を送る。 51年にはテレビ・ドラマ『第一の丘』でヨハネを演じてまずまずの評価を得て、ジェリー・ルイスとディーン・マーティン主演の『底抜け艦隊』(52)では端役として映画デビューを果たす。 俳優としての成功を求めるディーンは、大学を中退してニューヨークに移住。 52年にはアクターズ・スタジオの入門テストを受け、150倍の難関を突破してスタジオ史上最年少の研究生となった。 その直後、舞台『ジャガーを見ろ』の準主役に抜擢され、上演はわずか6日で打ち切られたが、ディーンが演じた知能の足りない青年役は大きな注目を集めた。 舞台でのキャリアを優先させるために『銀の盃』(54)などの映画出演を断り、54年にはブロードウェイの舞台『背徳者』でアラブの青年役を演じて絶賛を浴びた。 アクターズ・スタジオの創設者の一人であるエリア・カザン監督は、ディーンの才能に注目して新作映画『エデンの東』(55)の主役に抜擢。 ワーナー・ブラザース社と1万ドルの契約を結んだディーンは、父親の愛に飢え、反抗的で孤独感に打ちのめされた息子キャルを熱演。 反抗的で傷つきやすい若者像はセンセーションを巻き起こした。 続く『理由なき反抗』(55)では、キャル役の延長ともいえる悩み多きティーン・エイジャー、ジムを持ち前の個性と演技力で見事に演じきった。 『エデン〜』撮影中に知り合ったイタリア人女優ピア・アンジェリと知り合って恋に落ちるが、ディーンの破滅的な性格が災いして4ヶ月で別れてしまう。 その後も、テレビ・ショーの司会者マイラ・ヌルミ、『理由〜』の共演女優ナタリー・ウッド、『007/ドクター・ノオ』のグラマー女優ウルスラ・アンドレスらと浮名を流すが、どれも長続きしなかった。 『理由〜』の撮影が終了すると、共演のエリザベス・テイラーの妊娠で撮影開始が遅れた『ジャイアンツ』(56)に出演。 監督のジョージ・スティーブンスに頼み込んで手に入れた、ひねくれ者の牧童ジェット・リンク役を、自分の意志を通すために監督と反目しあいながらも、的確な演技力で演じ切って演技派俳優としての才能の片鱗を見せた。 しかし、映画完成直前の55年9月30日、カリフォルニア州のサリナで行われるレースに向かう途中、友人のラルフ・ウッタリックと共に愛車ポルシェ・スパイダーを135キロのハイスピードで運転中、横から出てきた学生が運転する車と衝突。 ラルフと学生は軽症だったが、ディーンは帰らぬ人となる。次回作に予定されていた『傷だらけの栄光』(56)のロッキー・グラシアノ役は同じアクターズ・スタジオ出身のポール・ニューマンが演じ、彼の死後公開された『理由なき反抗』と『ジャイアンツ』は大ヒットを記録。 若者たちは映画の中のディーンの姿に共感し、24歳の若さで彗星のようにこの世を去った彼は、エルヴィス・プレスリーやマリリン・モンローらと共に50年代を代表するアメリカ文化の象徴となった。
55年には安全運転をテーマにしたコマーシャルに出演するが、実生活ではスピード狂として知られ、車やバイクを高速で走り回す無軌道ぶりはスタジオの重役や製作スタッフたちの心配の種だった。 また、彼が事故死する2時間前にはスピード違反で切符を切られており、前夜には激しい恋のトラブルがあったといわれている。 『エデンの東』と『ジャイアンツ』の演技で2年連続してアカデミー主演男優賞候補になるが、ノミネートされた時には既に亡くなっていたため、死後2年連続してノミネートを果たすという珍しい記録を残した。

紹介作品

エデンの東(55)

出演

理由なき反抗(55)

出演

ジャイアンツ(56)

出演



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