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Trekking en Thailande en pays Karen (une semaine de marche le long de la frontiere birmane)

Cet itineraire est original car tres peu frequente si ce n'est par les bonzes ermites a la recherche de nature sauvage ainsi que par les Karen qui vont a la chasse au gros et petit gibier ( singe,tigre, gaur, faisan, sanglier, pangolin, varan, python, ragondin,porc-epic)

La base de depart est UMPANG, district situe au sud de la province thailandaise de TAK. Acces de Bangkok en bus jusqu'a MAE SOT, puis route sinueuse spectaculaire pour Umpang. A Umpang, logement en bungalow ou dans une maison traditionnelle.

UMPANG-BOENG KLOENG-LETONGKU: 2 heures de route jusqu'a Boen Kloeng, gros village a la frontiere birmane ou l'on fait ses dernieres provisions avant le trek et ou il n'est pas rare de voir des elephants debardant le bois de teck; puis marche de 4 a 5 heures par la foret et les rizieres. Traversee de villages karen entoures de plantations d'arequiers (noix de betel). Nuit chez l'habitant a LETONGKU. Ce village est tres interessant car les Karen y pratiquent un culte bouddhique fortement teinte de chamanisme. Le chaman est un dieu vivant, le dixieme d'une lignee de chaman originaire de Birmanie. Visite du temple ou vivent une soixantaine de novices. Voir l'article. Cascade ou l'on va se baigner tout pres du village en passant par d'immenses plantations de palmiers arequier fournissant la noix de betel consomm?e en grande quantite par le peuple karen de part et d'autre de la frontiere. Visite de l'ecole primaire tenue par la police des frontieres basee en permanence a Letongku. Ce village merite bien deux jours pour apprecier le sens de l'hospitalite des Karen.


LETONGKU-SAKAE: journee complete de marche a travers la jungle. Aucun village entre les deux etapes. Faune tres riche. Nuit chez l'habitant.

SAKAE-TI PO CHE: etape courte de 10 kms. Nuit chez l'habitant

TI PO CHE- TI PO MO-TI LAI PA: a travers le parc national de TUNG YAI NARESUAN considere la reserve naturelle la mieux preservee de Thailande. Aucun vehicule n'est autorise a y penetrer.

TI LAI PA-KO TA DOE: journee complete de marche par une jungle de toute beaute.

KO TA DOE-DOE NAE PO: une vingtaine de gues a traverser. Courte etape de 3 a 4 heures.

DOE NAE PONG- SA NAE PONG, dernier village karen avant l'entr?e du parc national, situe a 9 kms de la route goudronnee. Fin du trek. Bus pour TONG PA POOM dans la province de KANCHANABURI ou pour le Col des Trois Pagodes marquant la frontiere entre la Birmanie et la Thailande. Bungalow au bord du lac de SANGKLABURI.

http://www.apsaraventure.com/trekking_en_thailande_f.html
Trekking in Thailand in country Karen (one week of walk along the border birmane)

This itineraire is original bus very little frequente if it is not by the bonzes hermits has the wild search for nature as by Karen who go hunting for large has and small game (monkey, tiger, gaur, pheasant, wild boar, pangolin, varan, python, coypu, pig-epic)

The starting base is UMPANG, district locates at the south of the province thailandaise of TAK. Acces of Bangkok in the bus until A MAE STUPID, then spectacular sinuous road for Umpang. With Umpang, housing in bungalow or in a traditional house.

UMPANG-BOENG KLOENG-LETONGKU : 2 hours of road until A Boen Kloeng, large village has the border birmane or one makes his dernieres provisions before the trek and or it is not rare to see elephants debardant the teak wood; then walk of 4 A 5 hours by the drill and the rice plantations. Traversee of villages karen surround by plantations of arequiers (nut of betel). Harms at the inhabitant has LETONGKU . This village is very interessant because Karen practise a worship there bouddhic strongly dyed shamanism. The Shaman is an alive god, dixieme of a lignee of Shaman originating in Burma. Visit temple or live an about sixty beginners. See the article . Cascade or one will bathe very close to the village while passing by immense plantations of palm trees arequier providing nut of betel consomm?e in great quantity by the people karen on both sides of the border. Permanently visit primary school held by the police force of the borders basee has Letongku . This village merite well two days for apprecier the direction of the hospitalite of Karen.


LETONGKU - SAKAE: day complete of walk has through the jungle. No village enters the two stages. Very rich fauna. Harms at the inhabitant.

SAKAE-TI PO CHE: short stage of 10 kms. Harms at the inhabitant

TI PO ChE- TI PO MO-TI LAI PA: has through the national park of TUNG YAI NARESUAN considere the reserve natural best the preservee of Thailand. No vehicule east authorizes has y penetrer.

TI LAI PA-KO TA DOE: day complete of walk by a jungle of any beauty.

KO TA DOE-DOE MAE PO: a score of fords has to cross. Short stage of 3 A 4 hours.

DOE NAE PONG- SA NAE PONG, last village karen before the entr?e of the national park, locates has 9 kms road goudronnee. End of the trek. Bus for TONG Pa POOM in the province of KANCHANABURI or for the Collar of the Three Pagodas marking the border enters Burma and Thailand. Bungalow at the edge of the lake of SANGKLABURI.


LE CHAMAN-DIEU DES KAREN : une secte bouddhique-chamanique

Les missionnaires baptistes americains auront tente, en vain, de convertir les Karen de Letongku, village de 700 ames isole dans la jungle thailandaise, a 1 km de la frontiere birmane dans la chaine des Monts Dawna. Le culte qui y est pratique par la secte millenariste Telakhon a ete fonde en Birmanie dans les annees 1850 par un prophete appele "Pu Chaik" ou grand-pere/Bouddha. Elle compte 16 000 adeptes repartis entre 31 villages en Birmanie et 7 en Thailande, Letongku etant le seul en Thailande ou reside un chef religieux appele isi. I'isi ou pretre est considere comme un dieu vivant, le dixieme d'une lignee de chamans. Pourtant le peuple karen, (groupe ethno-linguistique des Tibeto-birmans) offrent un terreau ideal aux evangelistes: cosmogonie tres proche de la Bible, a savoir le mythe du fruit defendu dans le jardin de la creation consomm? par le premier couple Karen appele "Etokara et Etokasi"(comme le Ciel, comme la Terre), le mythe messianique du "frere blanc" qui doit apporter le "Livre d'or" ou Ecritures sacrees. A Letongku, seule une famille (sur 109) a ete convertie. On compte 15 a 20% de Karen chretiens sur les 350 000 vivant en Thailande, sans compter les refugies attendant des jours meilleurs dans les camps qui ont fuit les exactions de l'armee birmane.

David , un evangeliste americain, ancien membre des special forces de l'armee americaine, et sa soeur Karen viennent y celebrer Noel chaque annee sur les pas de leur pere qui se deplacait alors a dos d'elephant pour propager la bonne parole. Ils distribuent des cadeaux et de la litterature biblique en langue karen et thai, mais evitent de frequenter le temple car Monnae et ses fideles voient d'un tres mauvais oeil ce proselytisme. (accompagne d'une mission humanitaire: formation d'infirmiers/dentistes karen, envoi de materiel medical en zone de combat en Birmanie, mise online d'un site informatif sur la lutte du people karen:www.prayforburma.org).

L'isi actuel s'appelle Monnae, (l'oncle qui est devenu bonze en karen), ne en Birmanie, age de 51 ans, il a ete choisi parmi ses disciples par son predecesseur mort en 1989. L'interpretation des reves joue un role primordial dans la prise de decision: Monnae, par exemple, porte une robe blanche et non jaune car dans un reve, le huitieme et le neuvieme chamans lui sont apparus simultanement(cas unique), le huitieme lui defendant de porter la couleur jaune, le neuvieme l'y autorisant. Il est entoure de 60 disciples ou novices ages de 10 a 28 ans qui sont a son service pour un minimum de 3 ans, participent aux ceremonies rituelles, aux corvees menageres, fabriquent des paniers a offrandes, travaillent la terre et le jardin potager appartenant au temple. Les plus jeunes, au nombre de 5, sont charges du feu sacre qui brule toute la nuit dans le logement de leur maitre et dorment aupres de lui. La regle de vie communautaire est assez stricte: deux repas par jour en tant normal et un seul en periode de Careme qui correspond a celui des Bouddhistes Theravadin- a la saison des pluies-. Un interdit scrupuleusement observe dans tout le village prohibe l'elevage d'animaux domestiques(poules, canards, porcs, buffles, vaches) pour la consommation. La chasse du petit gibier (devenu rare) dans la jungle proche est autorisee: la viande de singe, de porc-epic, de rat de bambou, de crevettes, de poisson est consomm?e par les laics. L'isi, lui, n'a droit qu' au poisson, aux fruits et legumes de son jardin, au riz et au mais cultives pres du temple. L'alcool est absolument proscrit dans tout le village. L'isi est celibataire bien que le huitieme l'isi Jae Ya,(celui qui a recu l'autorisation de devenir pretre en langue karen) prit femme et eut deux enfants. Il lanca une attaque a titre de represailles contre les Birmans, persuade de son invincibilite- (se referer au mouvement de la God's army de freres jumeaux karen ages de 9 ans)- du a son etat d'etre divin pour finir enleve, puis assassine par le KNU (Karen National Union) le tenant pour responsable de la mort de plusieurs combattants du mouvement de liberation. Les novices ne sont pas autorises a penetrer dans la maison de laics. Ils doivent se laisser pousser les cheveux et les nouer en chignon ceint d'un foulard blanc, au-dessus du front. Le cycle des lunaisons rythme la vie religieuse et profane selon un calendrier defini par le premier chaman qui a la forme d'une planchette perforee sur laquelle l'isi deplace un batonnet chaque jour; le premier jour de la semaine est un dimanche, les jours nefastes indiques par des petits trous. Lors de la pleine lune et de la nouvelle lune, les fideles se rendent au temple situe a l'exterieur du village charges d'offrandes: canne a sucre, ananas, noix d'arec (betel), cultive et chiquee en abondance, noix de coco, bougies en cire d'abeille confectionnees artisanalement. La cire d'abeille recoltee en foret a la saison chaude est tres precieuse. Elle peut servir a se racheter en cas de faute grave comme l'adultere: le couple fautif doit, entre autre, offrir une bougie de 3 kg au chaman apr?s avoir ete banni du village pendant 3 ans. La tenue vestimentaire lors des ceremonies religieuses est, pour les hommes, la tunique blanche, symbole de purete; les femmes mariees portent une robe rouge tandis que les jeunes filles sont en blanc. Elles ont un statut inferieur aux hommes, releguees au second plan lors des ceremonies, discrimination que l'on retrouve parmi de nombreuses ethnies animistes qui considerent que le sang menstruel est impur, et donc pourrait souiller l'aire sacree.

Les sept points sacres du temple ou sont deposes les offrandes (3 bougies et 3 fleurs) et ou sont pratiques les devotions sont:
1. le premier point correspond a la naissance des etres humains. Cet autel est associe au dimanche, le premier jour de la creation de monde. Des batonnets plantes dans le sol entoures de cailloux le materialise, signifiant par la que l'on souhaite que les enfants qui vont naitre vivront longtemps comme le bois et la pierre qui sont des materiaux durables.
2. la maison dite "pure", sans taches: c'est le logement ou dort le chaman. Avant d'y penetrer, il doit se peigner soigneusement, proceder a des ablutions. A l'interieur, un feu qui est entretenu par les novices. Ici on peut etablir un parallele avec la coutume des femmes thai et lao qui veut que apr?s l'accouchement, la mere se tienne pres d'un feu, symbole de vie. L'enfant comme le feu vit et est pr?t a grandir.
3. Les fondements du bouddhisme: c'est un autel en bois, dedie au Bouddha, au Dharma et au Sangha.
4. Les Trois Joyaux du bouddhisme (Ratanatrai): on y celebre l'unite des 3 joyaux symbolises par une colonne en bois.
5. Une statue de Bouddha originaire de Birmanie commemorant celui qui a renonce pour montrer la voie aux hommes.
6. Les Trois Corbeilles ou Canon bouddhique (Tripitaka) ou les fideles s'engagent a faire le bien et demandent protection.
7. Un pont: composes de deux planches disjointes, la premiere correspond au pont terrestre, la deuxieme au pont celeste. En se deplacant du premier pont vers le deuxieme, ceux qui ont commis de mauvaises actions risquent de tomber en enfer. Par contre, s'ils se sont montres vertueux, les dieux les aideront a franchir ce mauvais pas. Le pont est la derniere etape de la vie.

L'importance de l'animal dans le bouddhisme et l'hindouisme n'est pas propre a ces religions. Elle est encore plus grande dans l'animisme, ou l'animal totem devient le protecteur de la communaute. En l'occurence, une paire de defenses d'elephants gravees a l'effigie du Bouddha trone pres d'une serie de statuettes de l'Eveille. Elles auraient ete offertes par un bonze karen en hommage a l'isi Jae Ya. Le nouvel An a Letongku, appele en thai songran, a lieu un mois avant le nouvel An traditionnellement fete en Asie du Sud-Est le 13 avril. C'est l'occasion pour les adeptes de la secte Telakhon -(a l'instar des religions indiennes ou la nature est divinisee)- de toute la region de remercier l'esprit des eaux de bien vouloir leur fournir l'eau necessaire a la vie en deposant dans le ruisseau qui traverse le village, des petits radeaux en bambou charges de nourriture (sucreries, riz). C'est ce jour que l'on prend la mesure de l'etat quasi divin de l'isi: les hommes ages lui lavent les pieds dans un bain de turmeric (curcuma). Les statues de Bouddha sont aspergees avec le meme liquide, les novices et le chaman s'inclinent devant le stoupa qui contient 8 cheveux de Bouddha.

Les autorites thailandaises representees par la Police des frontieres (Border Patrol Police) vit en permanence a Letongku ou elle est chargee de l'enseignement comme dans d'autres villages en zone tribale. Mais lorsque les fonctionnaires sont venus s'installer pour construire l'ecole primaire il y a 10 ans, ils ont du faire face au refus categorique du chef spirituel de permettre aux enfants karen d'apprendre le thai et autres matieres craignant que malheur et calamite ne s'abatte sur leur village.
Apres negociation, la police a du se soumettre a un rite consistant a boire un verre d'eau benite par l'isi en pretant serment: respecter la tradition de la secte. Des conflits dans le pass?e entre missionnaires evangelistes, garde-forestiers, policiers et la secte ont engendre un climat de suspicion que j'ai ressenti de prime-abord envers les etrangers a la communaute, suspicion vite dissipee.

En conclusion, la secte Telakhon est une secte syncretique qui emprunte au bouddhisme son iconographie, son culte des reliques, son calendrier rituel pour partie, et certains de ses preceptes; au christianisme, la prophetie du retour d'un messie confondue avec Arimetreya, a l'hindouisme la veneration pour un gourou ascetique, l'interdiction de consommer les animaux d'elevage, et la divinisation de la nature (l'esprit des eaux). La communaute a su maintenir la tradition malgre les vicissitudes inherentes aux villages situes pres de la frontiere birmane, prise dans le conflit cinquantenaire entre l'armee de liberation Karen et l'armee birmane, malgre l'interdiction pendant 7 ans par le parti communiste clandestin de Thailande qui controlait la region de pratiquer le culte et malgre l'absence de successeur pour une duree de 7 ans, apr?s la mort du huitieme chaman, l'isi Jae Ya, vacuum qui n'a pas empeche les adeptes de perpetuer les rites. A l'origine, le mot "syncretisme" signifie "l'union des Cretois"(sunkratismos) contre un ennemi commun qui pourrait bien etre les missionnaires evangelistes, la police thailandaise et l'armee birmane.

Reference:
-Three pagodas, a journey down the Thai-Burmese border, Christian Goodden, Jungle Books 2002.
-Rapport de la Police royale thailandaise (Border Patrol Police). 1998
"le chaman de Letongku" commandite par la Princesse heritiere de Thailande S.A. Sirindhorn.

Auteur de l'article: Daniel Gerbault
e.mail: apsara@voila.fr

http://www.apsaraventure.com/le_chaman_f.html
The Shaman-God OF The KAREN: a sect bouddhique-chamanic

Missionnaires baptists americains will have tent, in vain, to convert Karen de Letongku , village of 700 hearts isolates in the jungle thailandaise, has 1 km of the border birmane in the chains of the Dawna Mounts. The worship which is practical there by the sect millenarist Telakhon has ete melts in Burma in the years 1850 by a prophet appele " Pu Chaik " or large-pere/Bouddha. It counts 16 000 followers left again between 31 villages in Burma and 7 in Thailand, Letongku being the only one in Thailand or reside a religious head appele isi. I' isi or priest is considere like an alive god, dixieme of a lignee Shamans. However the people karen, (ethno-linguistics group of Tibeto-birmans) offer a compost ideal to the evangelists: does cosmogony very close to the Bible, have to know the myth of the fruit defendu in the garden of consomm creation? by the first couple Karen appele " Etokara and Etokasi " (like the Sky, the Earth), the Messianic myth of " the white brother " who must bring " the gold Book " or Writings sacrees. In Letongku , only a family (on 109) has ete converted. One counts 15 A 20% of Karen chretiens on 350 the 000 alive one in Thailand, without counting the refugies waiting better days in the camps which have flees the exactions of the armee birmane.

David, a evangelist americain, former member of special the forces of the armee americaine, and his/her Karen sister come y celebrer Christmas each year on the steps from their father who deplacait himself then has back of elephant to propagate the fine words. They distribute gifts and biblical literature in language karen and thai, but avoid frequenter the temple bus Monnae and its faithful sees of a very evil eye this proselytism. (accompanies by a humane mission: training of infirmiers/dentists karen, medical sending of materiel in zone of combat in Burma, setting online of an informative site on the fight of the people karen:www.prayforburma.org).

Isi current calls Monnae, (the uncle which became bonze in karen), in Burma, age 51 years, it has ete chosen among his disciples by his predecessor died in 1989. The interpretation of the reves plays a paramount role in the decision-making: Monnae, for example, wears a white dress and nonyellow bus in a reve, huitieme and the neuvieme Shamans appeared simultanement(cas to him single), huitieme defendant to him to carry the yellow color, neuvieme authorizing there. It east surrounds by 60 disciples or beginners ages of 10 A 28 years which are has its service for a 3 years minimum, takes part in the ritual ceremonies, the corvees menageres, manufactures baskets has offerings, work the ground and the vegetable garden pertaining to the temple. Young people, 5, are loads of the fire crowns which brule all the night in the housing of their maitre and sleep aupres of him. The regle of Community life is rather strict: two meals per day in so much normal and only one in period of Careme which corresponds have that of the Theravadin- Buddhists has the rain season -. an interdict scrupulously observes in all the village prohibits the breeding of animals domestiques(poules, ducks, pigs, buffaloes, cows) for consumption. The hunting of small game (become rare) in the close jungle is autorisee: the meat of monkey, pig-epic, rat of bamboo, shrimps, fish is consomm?e by the laics. The isi, has to him right only to fish, the fruit and vegetables of its garden, to rice and with but cultivate close to the temple. Alcohol is absolutely proscribed in all the village. The isi is celibataire although the huitieme isi Jae Ya, (celui which received the authorization to become priest in language karen) took woman and had two children. It lanca an attack has title of reprisals against Birmans, persuades of sound invincibilite- (referer with the movement of God' S army twin brothers karen ages 9 years) - A its state to be divine to finish enleve, then assassinates by the KNU (Karen National Union) holding it for person in charge for died for several combatants of the movement of release. The beginners are not authorize has penetrer in the house of laics. They must be let push the hair and to tie them in chignon girds of a white scarf, above the face. The cycle of lunations rate/rhythm religious life and layman according to a calendar defini by the first Shaman who has the shape of a small plank perforee on which the isi deplace a stick each day; the first day of the week is one Sunday, the nefastes days indicate by small holes. At the time of full moon and new moon, the faithful ones go to the temple locates has the exterior of the village loads of offerings: cane has sugar, pineapple, nut of arec (betel), cultivates and chiquee in abundance, coconut, beeswax candles confectionnees artisanalement. The beeswax recoltee out of drill has the hot season is very precieuse. It can be useful has to be repurchased in the event of serious fault like the adultere: the faulty couple must, amongst other things, offer a candle of 3 kg to the Shaman apr?s to have ete banished village during 3 years. The vestimentary behaviour at the time of the religious ceremonies is, for the men, the white tunic, symbol of purity; the women mariees wear a red dress while the girls are in white. They have a statute inferior with the men, releguees in the second plan at the time of the ceremonies, discrimination which one finds among many ethnos groups animists which considerent that menstrual blood is impure, and thus could soil the surface sacree.

The seven points sacrings of the temple or are deposes the offerings (3 candles and 3 flowers) and or are practical the devotions are:
1. the first point corresponds has the birth of the human beings. This furnace bridge east associates Sunday, the first day of the creation of world. Sticks plants in the ground surround by stones the materialise, meaning by that one wishes that the children who go naitre will live a long time as the wood and the stone which are durable materials.
2. the house known as " pure ", without spots: it is housing or sleeps the Shaman. Before y penetrer, it must be combed carefully, proceed has ablutions. At the interior, a fire which is maintained by the beginners. Here one can establish a parallele with the habit of the women thai and lao which wants that apr?s the childbirth, the mother is held close to a fire, symbol of life. The child as fire saw and is pr?t has to grow.
3. Bases of Buddhism: it is a furnace bridge out of wooden, dedie with the Buddha, Dharma and Sangha.
4. Three Jewels of Buddhism (Ratanatrai): one y celebre the unit of the 3 jewels symbolize by a column out of wooden.
5. A statue of Buddha originating in Burma commemorant that which A gives up to show the way with the men.
6. The Three bouddhic Baskets or Gun (Tripitaka) or the faithful ones engage has to make the good and require protection.
7. A bridge: compose of two disjoined boards, the premiere corresponds to the terrestrial bridge, the second with the bridge celeste. By deplacant first bridge towards the second, those which made ill deeds are likely to fall in hell. On the other hand, if they are virtuous watches, the gods will help them has to cross this bad step. The bridge is the derniere stage of the life.

The importance of the animal in Buddhism and the hindouism is not proper A these religions. It is even larger in the animism, or the animal totem becomes the guard of the community. In the event, a pair of defenses of elephants gravees has the effigy of the Buddha trone nearly a series of statuettes of Eveille. They would have ete offered by a bonze karen in homage has the isi Jae Ya. New Year's day has Letongku, appele in thai songran, traditionally takes place one month before New Year's day fete in Asia of South-east on April 13. It is the occasion for the followers of the sect Telakhon -(a the instar of the Indian religions or nature is divinisee) - of all the area to thank the spirit for water for agreeing to provide them necessary water the life has while deposant in the brook which crosses the village, of the small rafts in bamboo loads of food (sugar refineries, rice). It is this day that one takes the measurement of the quasi divine state of the isi: the men ages wash to him the feet in a bath of turmeric (curcuma). The statues of Buddha are aspergees with the same liquid, the beginners and the Shaman inclines himself in front of the stoupa which contains 8 hair of Buddha.

The autorites thailandaises representees by the Police force of the borders (Border Patrol Organizes) saw permanently has Letongku or it is chargee teaching as in other villages in zone tribale. But when the civils servant came to settle to build the primary school 10 years ago, they have to deal categoric with the refusal of the spiritual head to make it possible to the children karen to learn the thai and other matters fearing that misfortune and calamite do not fall down on their village. After negotiation, the police force has to be subjected has a consistent rite has to drink water benite glass by the isi by pretant oath: to respect the tradition of the sect. Conflicts in the pass?e between missionnaires evangelists, guard-foresters, police officers and the sect have generates a climate of suspicion which I felt of premium-access towards the foreigners has the community, suspicion quickly dissipee.

In conclusion, the Telakhon sect is a sect syncretic which borrow from Buddhism its iconography, its worship of the relics, its ritual calendar to some extent, and some of its preceptes; with Christianity, the prophetie of the return of a Messiah confused with Arimetreya, has the hindouism the veneration for a gourou ascetic, prohibition to consume the livestock, and the deification of nature (the spirit of water). The community knew to maintain the tradition malgre the vicissitudes inherentes at the villages locate close to the border birmane, taken in the conflict fiftieth anniversary between the armee of release Karen and the armee birmane, malgre prohibition during 7 years by the clandestine Communist Party of Thailand which controlait the area to practise the worship and malgre the absence of successor for one 7 years duration, apr?s the death of the huitieme Shaman, the isi Jae Ya, vacuum which does not have empeche the followers of perpetuer the rites. With the origin, the word "syncretism" means "the union of Cretois"(sunkratismos) against common enemy who could well be missionnaires evangelists, the police force thailandaise and the armee birmane.