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ナショナルチームのニックネーム

〜 All Whites を知ってますか? 〜


Silver Fern  ニュージーランドのニックネームと言えば「キウィ」です。これはもちろん国鳥でもある鳥のキウィからとられているわけですが、「キウィフルーツ」にも名前が使われていますし、単に Kiwi と言えば New Zealander という意味になります。
 このキウィとならんで国のシンボルになっているのが ponga、つまり英語の silver fern です。これはシダの一種で、ニュージーランドのマークとしてよく使われます。ラグビーの All Blacks のユニフォームの胸にあるマークです。

 さて、その All Blacks というのはラグビーのナショナルチーム、つまりニュージーランド代表チームの名前です。黒いジャージが印象的だからついたんでしょうが、新聞記者か誰かが BACKS と書くべきところを BLACKS と書き間違えたのが始まりだという説もあります。それに関しては、こちらのページへどうぞ。
 それはともかく、ニュージーランド人はスポーツのナショナルチームにニックネームをつけるのが大好きなようで、そのほかの人気スポーツの代表チームにもニックネームがあります。

 まず、サッカーの代表チームですが、これは All Whites といいます。All Blacks があまりにも有名なので冗談のように聞こえますが、本当なんです。もちろんユニフォームは白です。
 英連邦の国だけあって、ホッケークリケットもたいへん盛んです。どちらも日本ではあまり人気がありませんが、こちらでは人気スポーツです。そのホッケーの女子代表チームが Black Sticks で、クリケットの男子代表チームが Black Caps です。どうも black が好きなようです。クリケットの女子はどうかというと、これは White Ferns といいます。Ferns と名の付く女子チームは多く、ラグビーの女子は Black Ferns ですし、ネットボールの代表チームは Silver Ferns です。ネットボールというのはバスケットボールに似ていますが、ドリブルがなくてパスだけで試合をすすめるスポーツです。ゴールにはバックボードがありません。日本ではまったくなじみのないスポーツですが、ニュージーランドでは子どもでもやっています。主に女性のスポーツです。
 ソフトボールは男子が Black Sox で、女子が White Sox です。バスケットボールは(信じられないことに)、男子が Tall Blacks で、女子が Tall Ferns です。Tall Blacks ですよ!? はじめて聞いたときは、爆笑してしまいました。

 ラグビーによく似たスポーツにタッチラグビーラグビーリーグというのがあります。どちらも日本では聞いたこともないスポーツですが、ニュージーランドでは人気スポーツです。タッチラグビー(あるいは単にタッチ)はタックルの代わりに手で相手にタッチをするというルールで、走ってばかりいるようなスポーツです。これにはニックネームがないようです。一方、ラグビーリーグ(あるいは単にリーグ)というのは、ラグビーをもっと格闘技化したような感じで、アメフトに似ています。この代表チームは、その名もズバリ Kiwis です。ちなみに、オーストラリアのリーグ代表チームもズバリ Kangaroos で、同じくオーストラリアのラグビー代表チームは Wallabies です。念のため、ワラビーというのはカンガルーを小型にしたような動物で、カンガルーと同じくオーストラリアにしかいません。ついでに、そのオーストラリアのサッカー代表チームは Socceroos というニックネームです。オージーもシャレ好きなんでしょう。

 以上を表にすると、次のようになります。

 MenWomen
RugbyAll BlacksBlack Ferns
SoccerAll Whites-----
Hockey-----Black Sticks
CricketBlack CapsWhite Ferns
Rugby LeagueKiwis-----
Netball-----Silver Ferns
BasketballTall BlacksTall Ferns
SoftballBlack SoxWhite Sox



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