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アメリカ国旗だ 東海岸(1999年12月18日〜25日)(ワシントンDC編) なんも起こらんよ
 『ロックフェラーセンターのクリスマスツリーが見たいぃぃぃ』の嫁さんの一言 でクリスマスにニューヨークに行くことになりました.(^^;;
ニューヨークだけではもったいないので,ついでにワシントンDCにも行くことにし ました.こうやって貧乏性の旅行者は過密スケジュールを組むことになるんですが ....(--;;;;

 18日(土)に飛行機でワシントンDCに行って,21日(火)に汽車でワシントンDCから ニューヨークに移動し,25日(土)に飛行機でシアトルに帰ってくるというスケジュ ールを立てました.
 ホテルは両方ともいつものHyatt Regency に泊まることに. ワシントンDCでは, Hyatt Regency Washington, DC on Capitol Hillに,ニューヨークでは, Grand Hyatt New Yorkに泊まりまし た.しかし,ニューヨークのホテルは高いですねぇ.matら一般人が許容できる一 泊のホテル代の2,3倍は軽く超えますよね.(--#
どうせ超えるなら,とことんまで超えてやれぇぇーーーぇ,というぷっつんと切れ た思考のため,Grand Hyatt New Yorkでは,あこがれの Regency Club にしてしまいました.(@o@;;;
Regency Clubの客室は,Grand Hyattの31Fと32Fにあり,部屋の鍵をエレベーター の階数のボタンの近くにある穴に挿しこむと行けます. 下の階の人達が乗っているエレベーターでこれをするとちょっと快感.(^O^)V
Regency Clubの階にはラウンジがあり,ビュッフェ方式の朝食,それ以外の時間は 無料のノンアルコール飲料,スナック,果物等が自由に食べられます. また,専属のコンシェルジェがいて,いろいろな注文に応じてくれます.

ラウンジの入り口のRegency Clubのロゴです. 恥ずかしくてフラッシュ焚けなかったので暗いですが....(^^;;
ちょうどGrand Hyatt New Yorkに着いた日が4回目の結婚記念日だったので, Regency Clubのコンシェルジェにシャンパンを(無料で)持ってきてくれるようお 願いしました.(^^;;

 話は戻って,ワシントンDCでは,1日が観光,1日がFBIツアーとショッピングと いうスケジュールでした. 1日目の観光は,Tourmobileを使いま した. Tourmobileは,AM9:00〜PM6:30まで周遊するバスツアーで,大人一人$16で,コー ス内のどこでも乗り降り自由で,ガイドさんもついているというすぐれものです. ワシントンDC内のほとんどの観光名所を結んでおり,確かにこれだけで十分です. そしてmatらは,朝一でホテルから歩いて5分(19日は日曜日だったため,Capitol Hillの辺りは人気が全くなく怖かったけど....)のUnion駅に行ってこのツアーバス に乗りこみました. 朝一のUnion駅はこんな感じです.

さすがにオフシーズンの朝一のツアーバス. 全く人気がありません.matら2人だけです. そのため,ガイドさんは専属状態.(^^)
ガイドさん強い勧めで,行く予定ではなかった国会議事堂に行くことに.....
こうして本当は,ワシントン記念塔,リンカーン記念館,スミソニアン博物館群だ けの予定だった観光が,全部回るはめになって行くのであった....(^^;;;
でも確かにTourmobileを使うと効率的に回れることは回れます.

工事中の国会議事堂.(--#

全く人気がなくて気持ちのよかった最高裁判所.(^O^)V

工事中で入れない/登れないワシントン記念塔.(--#
実はY2K花火の準備中だったことが1999年12月31日夜9時過ぎ(太平洋標準時)に判明. (^^)

工事中で見栄えが悪い/そしてたまたまその日の朝にエレベーターが故障したため, 中に入れなかったリンカーン記念館.(--#
実はY2Kコンサートの準備中だったことが1999年12月31日夜9時過ぎ(太平洋標準時) に判明.(^^)

ホワイトハウス前のしょぼいクリスマスツリー.(^^;;

ワシントン州のクリスマスツリーを見る嫁さん.(^^)
上の大きなクリスマスツリーの周りにアメリカ50州と2つのアメリカ領地(コスタリ カとグアム)のクリスマスツリーがありました.

大きなリースが,ノッカーに見えてしまう ホワイトハウス.(^^;

ホワイトハウスを見る嫁さんの頭.(^O^)

 こうして一通り観光名所を回った後,この日メインイベントである スミソニアン博物館へ. スミソニアン博物館は,呪いのホープダイヤで有名ですが,実際は,16にも及ぶ 博物館,ギャラリー,動物園から構成される一大博物館群です. 呪いのホープダイヤは,National Museum of Natural Historyに展示されています. matらは,この日は,National Museum of Natural Historyと National Gallery of ArtNational Air and Space Museumを駆け 足で見て回りました.
 National Gallery of Artではちょうどmatが好きなフェルメール展をしており, 『天秤を持つ女』他4点が展示されていました.超ラッキー.(^O^)V
ここの見所は,17世紀南北ネーデルランドの巨匠達(レンブラント,ルーベンス, フェルメール,ヴァン・ダイク等)の作品が多いこと,ルネッサンス後期の秀作が 多いこと,でしょうか.
 National Air and Space Museumは本当は丸一日かけて見たい博物館です. 特に男性はたまりませんね.(^o^)

 駆け足で回った前日とは打って変わって次の日はFBIツアーとショッピングという のんびりしたスケジュールになりました. THE X FILESに狂っている嫁さんの ワシントンDCでの最も重要な目的がFBIが主催 するFBI Toursです. 嫁さんは,朝早くから起き,朝一のツアー(AM8:45)に参加するぞと意気込んでいま したが,昨日の閑散とした観光客の具合から,もう少しゆっくりしてから行くこと にしました. そのため,朝一のツアーが行ってしまった後だったので,ふきっさらしの屋外で30 分程待つことに.....(T_T)
嫁さんは転寝し,危うく凍死しそうに.....(^O^)
FBIツアーでは,最後に射撃(リボルバー,マシンガン)の実演がありましたが,ガ ラス越のため,それほど迫力はなかったですね. それより,実演者のFBIエージェント(バッチを見せてもらった)の喋りの方が面白か ったかも....(^^;
 FBIツアーの後,Union駅の隣にある National Postal Museumへ. この博物館から絵はがきを出す(半オンライン)こともできます. matは自分に出しました.(^^)
シアトルに帰ってきた時にはすでに到着していました.(^^)

 ワシントンDCは丸二日ぐらいしか滞在できなかったのですが,まだまだ面白そう なところがたくさんあります. Tourmobileのガイドさんとの会話では, Bureau of Engraving and Printing(BEP)が面白そうでした. また行く機会があれば,是非行ってみたいです.

 ワシントンDCからニューヨークまでは汽車で移動です. matの旅行は,航空券をオープンジョー(往路と帰路が違う)で購入し,途中は電車 や汽車で移動,というのが多いのですが,今回もそれになりました. アメリカではあまり電車や汽車に乗る機会がないですからね. ワシントンDC(Union駅)からニューヨーク(Pennsylvania駅)までは AmtrakMetrolinerとい う急行(特急?)の路線があります.matらは朝の9時ちょうどの出発のMetroliner 106便を予約しました. Union駅でチケットを買いに行ったのですが,駅員さんが親切にも外国人割引チケ ットを教えてくれたので非常に安くあがりました. 実際はパスポートを持っていないと駄目なみたいですが,持ってない(そりゃそう だ)と言ったら,何も言わずに割引チケットを売ってくれました.感謝. 半額以下($116->$60)になるので是非言ってみましょう.(^^)
matらは何も言わなかったんだけど,下手糞な英語で外国人だとわかったみたい. (^O^;;;

ところで,matは密かに心配していたことがありました. matらの荷物は,Samsoniteの一番大き なスーツケースが一つなんですが,汽車に乗るときこれをどうしようか?という問 題です. しかし,Metrolinerに乗りこんでビックリ. 片側2席で,フットレストも付いている. 新幹線のグリーン席と同じかそれ以上のゆとりです. 嫁さんなんか,『フットレストがもう少し手前にあると良いなぁぁ』と自分の身長 のなさを棚に上げて,贅沢な文句を言っていました.(^O^)
そして,スーツケースは..........,見事,棚の上に乗せることができます.(@o@)

matのスーツケースですら乗るので,日本で売っているスーツケースで乗らないもの はないでしょう. 安心してスーツケースでMetrolinerに乗ってください.(^o^)
持ち上げるのが大変ですが....(--;
『東海岸(ニューヨーク編)』に続く.